「難民危機」とは「個々人」の物語 である。| The Refugee Crisis is About Individuals

Written by Aishwarya Kumar, intern

(English Text Below)

統計は、所謂「難民危機」を理解する為には不可欠の道具ではありますが、決して万能な
ツールではありません。避難民の人口の多さを考えれば、「難民危機」に関する情報を主
に統計情報に頼ることは、一見すると合理的なように思えます。例えば、国連難民高等弁
務官事務所(UNHCR)は、移動を強いられた人の数が2018年度末、7080万人を超え、過
去最多を記録したことを「世界難民の日」を前に大々的に報道しました。そしてこの数は
今も2秒に一人増えています。

しかし、忘れてはならないのは、彼らは紛争や人権侵害、自然災害、食料不足等の多くの
問題によって、避難民にならざるを得なかったという事実です。多くの避難民は、迫害を
直に経験しただけではなく、住み慣れた場所や愛着のあるほぼ全てのものを失った上で、
強制移動を余儀なくされているのです。また、安全な場所に辿り着いても、人生を立て直
すのには進取の気概に富んでいる必要があります。人々が統計や「難民危機」の規模に注
目する際、そのような個々人の物語は、忘れられがちです。

実際、「難民危機」が統計的視点から考察される時は、当事者に対する思いやりが軽視さ
れがちです。ノースカロライナ大学チャペルヒル校のC. Daryl CameronとBrian Keith Payne
の研究によると、「支援を必要とする人の数が増えるにつれて、その人々に対する同情心
が皮肉にも薄れる傾向がある」そうです。2人の心理学者は、この現象を「情緒からの逃
避(Escaping Affect)」と名付けました。この「情緒からの逃避」は、人々の「難民危機

」に対する受け止め方において、顕著に現れています。事実、統計情報は「難民危機」の
緊急性と世界的な規模を裏付けるために用いられていますが、人々の情緒には上手く訴え
かけられていません。

そのような統計情報の一例として、UNHCRのウェブサイトに掲載されている「数字で見
る難民情勢」が挙げられます。この記事は、ウェブサイトを開けばすぐ目に入るように設
置されており、避難民や国内避難民の増加率を描写した様々な図表が数多く視界に飛び込
みます。しかし、私が一番気になったことは、その図表が、避難民が追われた国と、彼ら
を最も多く収容している国の紹介をしていたことです。図の説明文には、「避難民の80%
は祖国の隣国に在住している」とあります。このような統計情報は、有益な知識を読者に
与えるものの、問題に地方的特色を与え、直接的に「難民危機」に関わっていない人の感
受性を鈍感にするという弊害があると思います。特に、日本のような島国に住む人々には
、「難民危機」が全く自国と関係無い場所で展開している他人事の問題という風に解釈さ
れる恐れがあるのです。

その一方で、より包括的な統計情報を記載しているUNHCRの「グローバル・トレンズ
2018」レポートを見た場合、全世界の国々が「難民危機」に何らかの形で関係しているこ
とが分かります。殆どの避難民は隣国に在住してはいますが、その他多くの避難民は、様
々な国に移動することを選択しています。結局のところ、統計情報を包括的に見れば、「
避難民」とは個人の集まりであり、避難民の数だけ個別の人生があるのです。

以上のことから学べる教訓は、たとえ統計情報が「難民危機」を知るのに有益な情報だと
しても、それが「難民危機」を完全に叙述することはない、ということです。避難民を本

当の意味で支援するには、「避難民」を単なる集団として見るという考え方を変えて、彼
らを「個人」として知ることを第一としなければなりません。

また、上述の「情緒からの避難」の研究が示唆するのは、人々に自分の感情を感じるよう
促すことは、鈍化した感受性を取り戻すきっかけになるということです。これは、「情緒
からの避難」が、自身の共感力の低さに対する絶望を抑えようとする心の働きに由来する
からです。私たちは、人々が友人や家族に避難民が個人であるということを思い出す手助
けをすることによって、避難民の境遇への共感と支援が成されることを望んでいます
。RIJでは、私たちの金銭的な支援額よりも、機会を手にいれた避難民がいかに物事を成
し遂げることができるのかという「個々人の物語」に焦点を当てることを理念としていま
す。このようなRIJの取り組みを支援して頂く為に、是非ともRIJの受益者である様々な人
々の体験談(例:AcamKhayalAnataliaの体験談)を共有して頂きたく存じます。また
こちらからRIJに寄付をして頂くことが出来ます。あなたの声とご支援は、沢山の避難
民に力を与えることが出来るのです。

Statistics, while crucial to understanding the refugee crisis, will never be able to tell the whole story.

Given the size of the refugee population, it is quite compelling to consolidate information about refugees into statistics and data trends. For instance, according to the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR), there are 70.8 million forcibly displaced people, which includes refugees, internally displaced people, and asylum-seekers, and this figure grows on  average by 1 person every 2 seconds.

However, it is important to remember that a refugee’s status is the result of conflicts, human rights violations, natural disasters, and food scarcity, among other issues. Not only do refugees experience all of this firsthand, but they also have to leave their homes, nearly everything they know and love, behind as they seek safety. Moreover, once they reach safety, refugees have to be innovative and resilient in order to rebuild their lives. The more the world keeps focusing on the statistics and scale of the refugee crisis, these stories unfortunately tend to be lost.

In fact, viewing the refugee crisis through a statistical lens often discourages others from showing compassion, rather than inciting a call to action through the scale and urgency of the crisis. According to a psychological study done by C. Daryl Cameron and Brian Keith Payne at the University of North Carolina Chapel Hill, “as the number of people in need of help increases, the degree of compassion people feel for them ironically tends to decrease”. This phenomenon, which they title the “Escaping Affect”, is quite evident when it comes to how the refugee crisis is being handled worldwide. Statistics are often used to demonstrate the large and global scale of the refugee crisis in order create a sense of urgency, but fail to make the anticipated impact.

For instance, the statistics mentioned at the beginning of this article can be found on the first tab under “About Us” on UNHCR’s website, which is called “Figures at a Glance”. A graphic with various figures paint a picture of the size of UNHCR, growth rate in number of forcibly displaced people, and other general trends. What caught my eye is a breakdown of the total number of refugees into the three countries most refugees come from and the three countries that host the highest number of refugees. In addition, the graphic states that “about 80% of refugees live in countries neighboring their countries of origin”. Statistics like these, albeit being quite informative, have the downside of localizing the issue and desensitizing the issue for people who have not personally encountered the refugee crisis. This becomes particularly problematic in Japan, with its geographic isolation, because localization further distances residents of Japan from the crisis.

If we were to instead look at UNHCR’s 2018 Global Trends Report, which is a set of more comprehensive statistics, we can see that while the countries listed in the graphic are indeed the top three where refugees come from and the top three countries that host refugees, countries all over the world are playing part in the refugee crisis, whether they are the countries refugees originate from or the countries that host them. Although most refugees do indeed stay in neighboring countries, the report also illustrates how refugees that originate in one country move to various others. At the end of the day, diving deeper in the statistics just shows the world how refugees are just as much on a individual path as anyone else.

A lesson to be learned here is that even if statistics on the refugee crisis are informative, they can never be descriptors of the refugee crisis. In order to truly understand how to support refugees, we need to reorient our mindset so that the individuality of refugees and other forcibly displaced people is on the first tab, rather than “Figures at a Glance”.

Furthermore, the “Escaping Affect” study from earlier also shows that telling people to feel their emotions will counter the insensitivity and distance, as the Escaping Affect is initially the result of emotional regulation in an effort to protect oneself from feeling hopeless about their compassion. We hope that reminding our friends and family of the fact that refugees are individuals can break down emotional regulation and increase compassion and support for refugees.

At RIJ, rather than focus on the resources we provide to a group, we want to bring attention to what a refugee can accomplish individually if given an opportunity. In order to support RIJ’s aim to enable such opportunities, please share the success stories of individual RIJ beneficiaries, such as Acam, Khayal, and Anatalia’s stories. Moreover, you can donate to RIJ here. With your voice, we can empower more refugees.

Works Cited/参考文献

Cameron, C. Daryl, and Brian Keith Payne. “Escaping Affect: How Motivated Emotion Regulation Creates Insensitivity to Mass Suffering.” Journal of Personality and Social Psychology, Jan. 2011, doi:10.1037/a0021643.

UNHCR. “Global Trends.” United Nations High Commissioner for Refugees, 20 June 2019.

United Nations. “Figures at a Glance.” UNHCR, 2019, http://www.unhcr.org/figures-at-a-glance.html.

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