Report on Tree of Hope 2011

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By James, an RIJ intern

“5…4…3…2…1!”

As Saint Mary’s Varsity Ensemble counted down to 1, the Tree of Hope in Oazo Plaza, Marunouchi, lit up in beautiful hues of gold and white.

On December 5th, 2011, Refugees International Japan held its 22nd Tree of Hope: Light Up the Life of a Refugee Child; our annual fundraising event to give hope to refugee children worldwide. This year’s Tree of Hope was special because it was planned and executed by students, with RIJ Intern, Jang Boo Lee chairing the event. We were honored by the presence of her  Imperial Highness Princess Akishino. along with guest speakers and musicians.

The event opened with the beautiful voices of Saint Mary’s International School Choir. Speeches from Jane Best, RIJ President, and Mr. Fukuzawa, executive counsel of Mitsubishi Estate Co., Ltd followed, then four 3-year-olds joined Princess Akishino to switch on the tree illuminations. This was followed by Aiko and Keiko Maruta, twins from Junten Junior High School, who gave their thoughts on the situation facing refugee children. Dennis Chia, a Waseda University student, then showed a video and spoke about  Project Yume that he initiated for the children of Tohoku.  Jang Boo Lee closed the ceremony with his message of love and quoting Mohandas Gandhi “Be the change you want to see in the world”.

The Opening Ceremony was followed by a reception in Panino Giusto and a delightful string quartet performance. The afternoon concerts continued with more from the St Mary’s Varsity Choir and   abCde, an a cappella group from Waseda University, and Jang Boo Lee filling in for vocal percussion.

In the time of giving and love, the hearts of many were lit up and warmed with the 22nd Tree of Hope.

“5…4…3…2…1!”

セントメリーインターナショナルスクールアンサンブルチームによるカウントダウンで、丸の内オアゾでのTree of Hope(希望の木)がスタートしました。

2011年12月5日、RIJは22回目のTree of Hopeを開催しました。

難民の子供たちの生活に光を:世界の難民の子供達のための本年度のファンドレイジングのイベントでした。今年のTree of Hopeは特別で、学生(によって計画実行されました。秋篠宮妃殿下ゲストスピーカーそしてミュージシャンとして参加いただきました。

イ ベントはセントメリーインターナショナルスクールのコラース隊の美しい歌声で始まり、RIJプレジデントのジェーン ベストと、三菱地所の福澤様のスピーチが続きました。そして、4人の子供たちが秋篠宮妃殿下によるイルミネーション点灯に参加しました。その後、順天中学 校の生徒によって難民の子供達が直面している状況に対する思いを述べてもらいました。その後、早稲田大学の学生が東北の子供達のための夢プロジェクトにつ いてのビデオ上映とスピーチがなされました。

イベントはチャン ブー リーによるメッセージ「世界を変えたければ自分が変わろう(マハトマ ガンジーの言葉)」で閉会されました。

セントメリーバーシティーコーラス隊、abCde、早稲田大学のアカペラグループなどが演奏をしました。

この愛のあふれる時節、沢山の人々の心が22回目のTree of Hopeで暖められました。

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