Report on Journey to Hope 2011

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By Ayu, an RIJ student volunteer

Journey to Hope this year was held at Yokohama Red Brick (Aka Renga) on November 19th and 20th. After months of preparation, volunteers came to the venue early in the morning to help with the set up. Unfortunately, the weather was bad on the first day, so we had to cancel the event. However, the weather on the following day was perfect, so the event proceeded as planned and Red Brick was filled with people.

There were a variety of visitors from young children to adults.  We “opened” the journey at around 10am in the morning with the same concept as last year. The event was set up as a journey for visitors to take to step into the shoes of a refugee and get a sense of the “hope” of refugees. The storage container at the end of the journey was set up as their “home”. The container was decorated with photos of refugees and relevant facts and figures, and also featured a book which was lit by candles so that visitors can read messages from refugees around the world.

There were also a dog training/consultation section, arts and crafts stalls, and a UNHCR tent where visitors could meet real refugees living in Japan.

Nearing the end of the event, the band and the beat box group performed with the sunset forming a wonderful backdrop.

It was a big success for a one day event.

Thank you to all those who attended and supported Refugees International Japan, especially the volunteers at the event that worked extremely hard to make this happen.

By RIJ 学生ボランティア あゆ

今年の希望への旅は、横浜赤レンガで11月19・20日に開催されました。何ヶ月もの準備の後、早朝からボランティアが駆けつけ、準備を手伝いました。初日は、悪天候により残念ながらキャンセルとなりました。しかし、翌日は好天に恵まれ、予定通りイベントは開催され、赤レンガには多くの人が集まりました。

小さな子供から大人まで、様々な年齢層の方々が訪れました。昨年と同様のコンセプトのもと、希望の旅が「始まった」のは朝10時でした。このイベントは、訪れた方々が避難民の気持ちになり避難民にとっての「希望」とは何かを感じるための旅をするように出来ています。旅の最後に設置されているコンテナは避難民の「家」を象徴しています。コンテナは、避難民の写真や、避難民に関係する事実やデータで飾られ、世界中の避難民からのメッセージが読めるようにキャンドルで照らされた本も置かれています。

また、犬の訓練・相談のためのセクションや、工芸品の販売があり、日本で暮らす避難民と会うことができるUNHCRのテントも設置されました。

イベントの終了間際には、バンドやビートボックスグループなどが夕焼けを背景に演奏しました。

大成功の1日イベントとなりました。

訪れてくださった皆様、そしてRIJをサポートしてくださった皆様、またイベントの実現のために尽力してくださったボランティアの皆様に心から感謝いたします。

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1 Comment

  1. Thank you for the report.

    I was sad that I couldn’t attend the event, but it is good to at least read about it. I’m glad to hear that it went well, despite the weather on Saturday!

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